困扰科学家的离龙类动物演化史 新属种“侏儒黑山龙”能说清吗
困扰科学家的离龙类动物演化史 新属种“侏儒黑山龙”能说清吗近来,来自中科院古脊椎动物与古人类研讨所等的国内外研讨人员,在辽宁黑山县下白垩统沙海组煤层发现了离龙类动物新属种,并将其命名为“侏儒黑山龙”。相关效果在线发表于《体系古生物学杂志》上。离龙类动物最早呈现于中侏罗世,至早中新世消失,连续生计了1.47亿—1.5亿年,散布于劳亚大陆的暖温带或亚热带。在恐龙灭绝的白垩纪末大灭绝中,离龙类动物中的一些品种幸存了下来,其间就包含体型较大的鳄龙属和西莫多龙属,但它们至古新世与始新世之交又消失不见了。整个离龙类动物至早中新世也悉数消失了。离龙类动物的这一演化前史给咱们提出了许多问题:离龙类动物为安在白垩纪末大灭绝中幸存了下来?是因为其水生日子习性使得它们能够找到适宜的避难所吗?而喜凉的新离龙类动物在古新世与始新世之交消失是缘于全球温度极速升高吗?这些问题一向困扰着古生物学家。或许与恐龙亲缘联系远离龙类动物是一类水生或半水生日子、已灭绝的双孔类爬虫类。因为离龙类动物的形状很特别,至今未发现它的前期原始代表,它们在双孔类内的分类方位一向都未能确认,不同的研讨把它放在鳞龙型类或初龙型类中,或放在鳞龙型类和初龙型类一起构成的类群之外。因而,尽管离龙类动物也叫做“龙”,但其与恐龙的亲缘联系或许较远。“现在全世界已报导的离龙品种并不多,仅有12属25种,但这个类群已然呈现出多样的形状特征。”中科院古脊椎动物与古人类研讨所副研讨员董丽萍说,如鳄龙属、西莫多龙属等的新离龙类动物体型巨大,最大者可达5米长。董丽萍表明,大型的新离龙类动物吻长颈短,尾巴侧扁,习惯水生日子;头骨上具有非常大的下颞孔,显现其强壮的咬合力。而如满洲鳄、潜龙等的异离龙类动物的体型小,一般不超越1米。它们的吻部短,有长颈和短颈两品种型。例如,满洲鳄是短颈类型,四肢粗大健壮有力,或许会常常上岸活动;潜龙为长颈类型,四肢缩短、尾巴长高,阐明其具有较强的游水才能。离龙类动物中大型品种在其生计的生态体系中或许具有和现代鳄鱼类似的生态位,以捕食日子在水环境中或周围的动物为生;小型品种日子在沼地泄湖等湿地环境,种群数量能够非常大,如热河生物群中数以千计的潜龙,是整个脊椎动物群的重要组成部分。新发现的侏儒黑山龙来自辽宁黑山县下白垩统沙海组煤层,属名取自化石产地黑山县,种名缘于该属种与其他白垩纪离龙类动物比较体型较小的特色。找到年代散布最晚的新成员亚洲尤其是东亚,被以为是离龙类动物在早白垩世时辐射演化的要害区域。我国的离龙类动物绝大多数为辽西早白垩世热河生物群的成员,如满洲鳄和潜龙等。而在热河生物群之外离龙类动物的化石记载很少,只要来自内蒙古下白垩统罗汉洞组的孙氏伊克召龙、新疆上侏罗统齐古组一些不确认的破碎颌骨资料,以及河北中上侏罗统髫髻山组的侏罗青龙。董丽萍介绍,该所王元青研讨员的团队从2000年左右就开端在辽宁阜新区域出户外,收集到很多的脊椎动物化石。这次报导的化石采自2003年,是他们近期对非哺乳类资料进行收拾时发现的,来自辽宁省黑山县下白垩统沙海组。因为沙海组为煤系地层,没有可测年的层位;不同化石类群的研讨学者对沙海组年代存有争议。从其间产出的脊椎动物化石来看,研讨人员以为,沙海组应坐落九佛堂组之上,因而侏儒黑山龙是我国报导的年代上最晚的离龙类动物。沙海组产出的侏儒黑山龙标本外表只暴露了一个齿骨和一个颧骨。研讨人员经过高精度CT扫描在岩石内部发现了更多骨片,包含小半个头骨和一些零星骨片。他们对扫描数据进行建模,再扩大、镜像后3D打印,终究恢复出侏儒黑山龙的大部分头骨结构。与侏罗纪的栉颌鳄和青龙类似,侏儒黑山龙吻短、下颞孔未闭合。依据下颌长度估测,侏儒黑山龙的体长约30厘米,与栉颌鳄的巨细适当。董丽萍表明,在离龙类动物的体系发育树上,满洲鳄、潜龙、戏水龙、复生龙等构成了异离龙类动物这一支;栉颌鳄、青龙和黑山龙坐落新离龙类动物和异离龙类动物构成的支系之外,个别都比较小、形状特征原始,其间侏儒黑山龙在年代散布上最晚。“这个发现阐明,在我国,离龙类动物在热河生物群的茂盛之后并没有消失,而是持续连续了下去;别的,侏儒黑山龙形状原始,但呈现年代晚,阐明离龙类动物的演化进程是杂乱的,并不是简略地由更前进类群演替了原始类群的进程。”董丽萍说。 【修改:李赫】

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